3 mar. 2017

Still No Justice for Mexico’s Missing Students

La investigación de Ayotzinapa en tiempos de corrupción

Still No Justice for Mexico’s Missing Students/
Francisco Goldman, periodista y novelista, es autor de El Circuito Interior: Crónica de la Ciudad de México.
 The New York Times, 1 de marzo del 2017..
A few weeks ago, much was made of reports of a telephone call made by President Trump to his Mexican counterpart, Enrique Peña Nieto, during which he reportedly said that if Mexican troops were too fearful of the country’s “bad hombres” to confront them, he would dispatch United States troops to take care of the job.
The problem with Mexico’s approach to fighting violence isn’t one of fear — that Mexican authorities are afraid of organized crime — but of complicity, as the unsolved case of the September 2014 disappearance of 43 students at a teachers college in Ayotzinapa, in the Pacific state of Guerrero, distressingly illustrates.
Evidence gathered by an international team of five legal experts formed by the Organization of American States’ Inter-American Commission on Human Rights, which spent 14 months in Mexico monitoring the government’s investigation, found evidence of various degrees of complicity in the crime, from lowly municipal policemen accused of having abducted the students up through federal and military authorities to powerful government officials. That kind of problem, which provides cover to organized crime, demands legal and political solutions, including cross-border cooperation, not military actions.

On Feb. 9, the federal prosecutor’s office, announced the final results of an internal review of its handling of the Ayotzinapa case. An earlier review, never accepted by the attorney general, had concluded that the investigation was flawed and had even broken laws. The new report exculpated the prosecutor’s office, and defended left its original theory of the crime, which was strongly rebutted by other investigators. When the report was presented to the relatives of the missing students, they denounced it as part of a cover-up.
The “disappearing” of the students shocked Mexico and much of the world. Earlier, the Peña Nieto administration took steps to mitigate criticism at home and from abroad over its inept handling of the case by allowing that international team, the Interdisciplinary Group of Independent Experts, to investigate. Now it seems that the government doesn’t care about international criticism of its new hard line, or maybe it anticipates that there isn’t going to be much.
Could one reason be that Mr. Trump’s belligerent threats have suddenly cast the Peña Nieto government in the role of victim, making it an object of sympathy? Though Mr. Peña Nieto’s approval ratings had plummeted to 12 percent, Mexicans, their national pride outraged, have encouraged the government to defy the American president. Maybe governments and international organizations that before might have wanted to speak out against Mexican corruption and official complicity in crimes against citizens now feel constrained to mute such criticism, so as not to add fuel to Trumpian vitriol.
“Mexico erects its own wall against the truth,” Carlos Beristain wrote in an email to me on the same day that the prosecutor’s office absolved itself of wrongdoing. Mr. Beristain, a Spanish physician and human rights investigator, was one of the Interdisciplinary Group experts who began work on the Ayotzinapa case in March 2015. He recently published an insider’s account of the group’s time in Mexico that lays out the clearest narrative yet of what happened the night the 43 students were abducted in Iguala, northwest of Ayotizinapa, from buses they had seized to take to a Mexico City protest. The book also includes a dramatic description of apparent criminal conduct by the federal investigator overseeing the case.
The government’s theory was that municipal policemen turned the students over to members of the heroin-trafficking gang Guerreros Unidos, who incinerated the students’ bodies and took the remains in plastic bags to be tossed into the San Juan River.
On Oct. 29, 2014, Tomás Zerón de Lucio, head of the prosecutor’s office’s Criminal Investigative Agency, along with other members of his team and Mexican Marines, conducted a search at the river, and found an open black plastic bag on a riverbank. A charred bone fragment recovered from that bag produced the sole positive match so far to the DNA of a missing student, 20-year-old Alexander Mora Venancio. The government’s case hinges on that bone fragment.
Last spring, as the Interdisciplinary Group, knowing that the government would not renew its contract to stay in Mexico, raced to finish its final report, Mr. Beristain was shown photographs and video taken by three photojournalists who, with telephoto lenses, had taken pictures at the river on Oct. 28 — the day before the official search. They photographed a cluster of prosecutor’s office men standing by a bridge, looking at an open black plastic bag and a white bag left on the bank below.
After those men and Marine guards left the scene, Mr. Zerón arrived by helicopter, along with a previously detained drug gang member and two other men. The photographs showed them on the riverbank at the spot where the next day the black plastic bag holding the bone fragment would be discovered. Overnight, the black plastic bag holding the case’s key piece of evidence had moved 230 feet downriver, and to the opposite bank. In Mexico City last month, Mr. Beristain drew me a map on a napkin to illustrate what had occurred.
Mr. Beristain summoned Interdisciplinary Group colleagues to see the images, all digitally stamped Oct. 28. The presence of Mr. Zerón and others at the river that day had never been entered into the case file, nor was it recorded that the head of the official investigation had taken along a detained witness without a defense lawyer. The Interdisciplinary Group’s final report, written in strict legalese, didn’t include a detailed narrative of those images that is in Mr. Beristain’s book, but noted Mr. Zerón’s violations of legal procedures. That cost him his job — Mr. Peña Nieto transferred him to a new post — and prompted the prosecutor’s office’s first internal review. In its new report, the office dismisses Mr. Zerón’s actions as mere “administrative infractions.”
One of the Interdisciplinary Group’s crucial discoveries in Mexico was that the students had not been riding in four buses as the government had maintained, but in five. In 2014, the United States Department of Justice had accused a Guerreros Unidos cell in Chicago with transporting heroin from Guerrero in commercial buses. Had they unwittingly taken a bus outfitted to transport heroin? That could explain why the students had been the victims of such violence. The United States attorney general at the time, Loretta E. Lynch, offered to share information about the Chicago heroin smuggling case, but the prosecutor’s office sent inquiries only months afterward, when the Interdiscipliary Group’s time in Mexico was running out.
Ms. Lynch’s offer was an example of the cross-border collaboration required to fight such transnational crimes. Will the new attorney general, Jeff Sessions, renew Ms. Lynch’s offer, or press for the truth in the Ayotzinapa case, or for the desperately needed judicial reforms the United States has been helping to fund? Or does the wall that has already been raised between both governments serve, at least in certain ways, the interests of both sides?
Francisco Goldman, a journalist and novelist, is the author, most recently, of The Interior Circuit: A Mexico City Chronicle.
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La investigación de Ayotzinapa en tiempos de corrupción/Francisco Goldman 

The New York Times  
La llamada telefónica que hace unas semanas le hizo el presidente Donald Trump a su homólogo mexicano, Enrique Peña Nieto; ha sido muy comentada. Los medios informaron que durante esa conversación, Trump dijo que si las tropas mexicanas tenían miedo de enfrentar a los “bad hombres”, él mandaría tropas estadounidenses para encargarse del trabajo.
El problema del enfoque mexicano en el combate a la violencia no es el miedo —es decir, que las autoridades le teman al crimen organizado—, sino la complicidad, tal como muestra el caso de la desaparición de los 43 estudiantes de la Escuela Normal Rural de Ayotzinapa, sucedido en septiembre de 2014 y que sigue sin resolverse.
Las evidencias recolectadas por un equipo internacional de cinco expertos legales conformado por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos de la Organización de los Estados Americanos, que pasó 14 meses en México monitoreando la investigación gubernamental, demuestran varios grados de complicidad con el crimen, desde el nivel más bajo de los policías municipales acusados de haber secuestrado a los estudiantes, hasta los poderosos funcionarios del gobierno, pasando por las autoridades federales y militares. El problema de encubrir al crimen organizado, exige soluciones legales y políticas, incluyendo la cooperación transfronteriza, en lugar de acciones militares.

Padres de los 43 estudiantes de la Escuela Normal “Raúl Isidro Burgos” de Ayotzinapa protestaron en Ciudad de México después de 29 meses de la desaparición de sus hijos. Credit Mario Guzman/European Pressphoto Agency
El 9 de febrero, la Procuraduría General de la República anunció los resultados finales de una investigación interna sobre su manejo del caso Ayotzinapa. Una revisión anterior, que nunca fue aceptada por el procurador, concluyó que la investigación presentaba muchas fallas e incluso había violado la ley. El nuevo reporte exculpa a la procuraduría y defiende su teoría original sobre el crimen, pese a que otros investigadores la han refutado contundentemente. Al conocer el informe, los familiares de los estudiantes lo denunciaron como parte de un encubrimiento.
La desaparición de los estudiantes causó un gran impacto en México y gran parte del mundo. Anteriormente, el gobierno de Peña Nieto había tomado medidas para mitigar las críticas internas y externas sobre su ineptitud en el manejo del caso al permitir que el equipo internacional llamado Grupo Interdisciplinario de Expertos Independientes realizara una investigación. Ahora parece que al gobierno no le importan las críticas internacionales a su nueva línea dura, o tal vez prevé que van a disminuir.
¿O podría ser que las beligerantes amenazas de Trump han puesto al gobierno de Peña Nieto en el papel de víctima, despertando la compasión de los ciudadanos?
Aunque los niveles de aprobación de Peña Nieto se han desplomado hasta el 12 por ciento, los mexicanos, ofendidos en su orgullo patrio, han alentado a su gobierno para que desafíe al presidente estadounidense. Tal vez los gobiernos y organizaciones internacionales que anteriormente habrían querido denunciar la corrupción mexicana y la complicidad oficial en crímenes contra los ciudadanos ahora se sienten limitadas y busquen acallar las críticas, con el fin de no echar más leña al fuego de Trump.
“México está erigiendo su propio muro en contra de la verdad”, me escribió Carlos Beristáin en un correo electrónico, el mismo día en que la procuraduría se absolvió a sí misma de cualquier delito. Beristáin, un médico español e investigador sobre derechos humanos, fue uno de los expertos del grupo interdisciplinario que en marzo de 2015 comenzó a trabajar en el caso de Ayotzinapa. Recientemente publicó un recuento con información privilegiada obtenida por el grupo en el cual se narra, de la manera más clara hasta el momento, lo que sucedió la noche en que se secuestró a los 43 estudiantes en Iguala, al noroeste de Ayotzinapa, en buses que ellos habían tomado para dirigirse a una manifestación en Ciudad de México. El libro también incluye una dramática descripción de la conducta criminal por parte del investigador federal encargado del caso.
La teoría del gobierno es que los policías municipales entregaron a los estudiantes a miembros del grupo de traficantes de heroína llamado Guerreros Unidos, quienes quemaron los cuerpos de los estudiantes y se llevaron los restos en bolsas de plástico que lanzaron al río San Juan.
El 29 de octubre de 2014, Tomás Zerón de Lucio, jefe de la Agencia de Investigación Criminal de la Procuraduría, junto con otros miembros de su equipo y oficiales de la marina mexicana, realizaron una búsqueda en el río y encontraron una bolsa negra de plástico, abierta sobre la orilla. Un fragmento de hueso carbonizado recolectado de esa bolsa ha dado el único resultado positivo de coincidencia con el ADN de un estudiante desaparecido, Alexander Mora Venancio, de 20 años. La investigación del gobierno se sustenta en ese fragmento de hueso.
La primavera pasada, puesto que el grupo interdisciplinario sabía que el gobierno mexicano no renovaría su contrato para permanecer en el país y por lo tanto se apuraba para terminar su informe final, a Beristáin le mostraron unas fotografías y un video tomados por tres fotoperiodistas que, usando teleobjetivos, habían tomado fotos en el río el 28 de octubre, es decir, el día anterior a la búsqueda oficial. Fotografiaron a un grupo de hombres de la procuraduría parados sobre un puente, viendo hacia una bolsa negra de plástico abierta y una bolsa blanca que se encontraban en la orilla.
Después de que esos hombres y los efectivos de la marina dejaron el lugar, Zerón llegó en helicóptero junto con un miembro de la pandilla de narcotraficantes que había sido detenido y otros dos hombres. Las fotos los muestran en la orilla, en el sitio donde al día siguiente se descubrió la bolsa negra con el fragmento de hueso. Al día siguiente, la bolsa con la prueba clave del caso se había movido 70 metros río abajo, y a la orilla contraria. El mes pasado, en Ciudad de México, Beristáin me dibujó un mapa sobre una servilleta para mostrarme lo ocurrido.
Él convocó a sus colegas del grupo para que vieran las imágenes, todas ellas datadas digitalmente el 28 de octubre. La presencia de Zerón y otros en el río nunca se integró al archivo del caso, como tampoco se registró que el jefe de la investigación oficial había llevado a un testigo detenido sin abogado defensor. El informe final del grupo, escrito en estricta jerga legal, no incluyó el relato detallado de esas imágenes que sí está en el libro de Beristáin, sino que solo señaló violaciones a los procedimientos legales por parte de Zerón. Eso le costó el cargo (Peña Nieto lo transfirió a un nuevo puesto) y dio pie a la primera revisión interna en la procuraduría. En su nuevo informe, las autoridades desestiman las acciones de Zerón, presentándolas como meras “infracciones administrativas”.
Uno de los descubrimientos cruciales del grupo interdisciplinario fue que los estudiantes no tomaron cuatro autobuses, como había sostenido el gobierno, sino cinco. En 2014, el Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a una célula de Guerreros Unidos en Chicago de transportar heroína desde Guerrero en autobuses comerciales. ¿Habían tomado tontamente un bus acondicionado para transportar la heroína? Eso podría explicar por qué los estudiantes fueron víctimas de tanta violencia. La Fiscal General de Estados Unidos en ese entonces, Loretta E. Lynch ofreció compartir información sobre el caso de tráfico de heroína de Chicago, pero la procuraduría mandó sus preguntas varios meses después, cuando la estancia del grupo en México se agotaba.
El ofrecimiento de Lynch es un ejemplo de la colaboración binacional requerida para combatir esos crímenes transnacionales. ¿Será que el nuevo Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions renovará el ofrecimiento de Lynch, o que presionará para que se descubra la verdad del caso Ayotzinapa y para que se realicen las urgentes reformas judiciales que Estados Unidos ha estado ayudando a financiar? ¿O será que el muro que ya se ha edificado entre los dos gobiernos estará al servicio, por lo menos de ciertas maneras, de intereses en ambos lados?

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